códigos de barras de ADN

La corriente de California se extiende desde la isla de Vancouver de Canadá hasta el centro de la Península de Baja California en México, casi 2,000 millas. Desde el Océano Pacífico Norte hasta la costa oeste de América del Norte, trae agua fría. Es el hogar de especies abundantes y numerosas debido a la surgencia de aguas profundas ricas en nutrientes.

Un gran ecosistema marino se apoya en el hogar actual de especies que van desde orcas hasta abulón. Es la base para más de 675,000 empleos y $ 56 mil millones en producción económica anual. Paul Barber, ecólogo de UCLA y su equipo y otras tres instituciones han hecho una biblioteca de códigos de barras de ADN que en la corriente de California identifican 605 especies. Esto incluye 275 que no habían sido catalogados previamente. El 70% de los animales que viven allí están cubiertos por los datos, incluido el 99,9% de las especies monitoreadas importantes para la conservación y la pesca.

Los códigos de barras son secuencias de letras que detallan el orden especial de aminoácidos que identifican el ADN de cada especie. La investigación se publica en Molecular Ecology Resources el 9 de julio. La nueva base de datos permitirá a los administradores de vida silvestre, pesquerías, conservacionistas e investigadores comprender lo que está sucediendo con los ecosistemas y las especies. Esta biblioteca se puede utilizar para identificar puntos críticos donde ciertas especies necesitan ser mejor protegidas.

En el uso de eDNA o ADN ambiental, el recurso se basa. El ADN ambiental es el material genético vertido por los organismos en su entorno. Utilizando métodos emergentes y de mejora rápida, los investigadores pueden recolectar una muestra de agua oceánica y las especies de ADN que dejan atrás pueden averiguar qué especies hay alrededor. Según Barber, el autor principal del estudio, para hacerlo, necesitan ser capaces de hacer coincidir ese ADN con muestras ya identificadas. «Es como una escena del crimen donde hay muchas pruebas forenses, como sangre o cabello», dijo. «No es útil a menos que tenga una coincidencia potencial en una base de datos».

Hasta la fecha, las especies se han detectado manualmente; los buzos nadan a través de las aguas para contar los animales a mano, las larvas y los huevos de los peces se cuentan bajo un microscopio. Los investigadores deben identificar las especies por sus características físicas. La investigación puede verse limitada por el proceso de gran intensidad de mano de obra y retrasar las medidas necesarias para proteger la pesca y los ecosistemas marinos. Según Zack Gold, un ex estudiante de doctorado de UCLA con una sólida biblioteca genética y eDNA, las especies pueden ser identificadas por los investigadores con cucharadas de agua que se pueden analizar en un par de semanas.

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